Londra, il Big Ben e il Parlamento a Londra, Londra Westminster, la torre del Big Ben a Londra
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Big Ben, Westminster Gli edifici del Parlamento si chiamano ufficialmente Palace of Westminster a ricordo dell’antico palazzo reale che qui sorgeva, costruito da Edoardo il Confessore e ampliato da Guglielmo il Conquistatore e William Rufus.
In seguito ad un catastrofico incendio nel 1512, rimasero indenni solo la Westminster Hall, la St. Stephen Chapel
e la cripta.
Fino al 1529 il palazzo di Westminster fungeva da residenza reale e solo nel 1547 divenne sede del Parlamento.
Il palazzo fu distrutto nuovamente da un incendio e la costruzione attuale e’ opera di Sir Charles Barry che lo realizzo’, tra il 1840 ed il 1888, in stile neogotico, in segno di venerazione e rispetto nei confronti della vicina Westminster Abbey.
All’estremita’ settentrionale del palazzo si trova la Clock Tower, celebre in tutto il mondo con il nome di Big Ben. Si tratta di una torre alta 97,5 metri.
I quattro quadranti situati su ogni lato della torre hanno un diametro di circa 8 metri, le lancette dei minuti sono lunghe circa 4 metri e la campana dell’orologio
(il Big Ben, appunto) pesa ben 13 tonnellate.
Si pensa che il nome dato all’orologio provenga da Sir Benjamin Hall che era il commissario dei lavori quando la campana fu installata per la prima volta nel 1858.
L’esattezza del movimento dell’orologio e’ controllata dal posizionamento di alcuni vecchi penni all’interno del meccanismo.
Guardando alla torre si puo’ anche vedere se il Parlamento e’ in sessione: una bandiera durante il giorno ed una luce durante la notte poste sulla torre del Big Ben sono i segnali che i politici sono all’opera!
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